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« Soyons forts et unis »

Edouard Paul MERITE

Né le 7 mars 1867 au Neubourg (Eure). Mort le 5 février 1941 à La Jonchère
(Rueil-Malmaison). XIX°-XX° siècles. Français.
Peintre, sculpteur, animalier.
Il fut élève de Emmanuel Frémiet et Barrias. Il était très lié avec Aimé Morot et Gérome. Il participa à plusieurs expéditions d'exploration notamment : en 1898-1899 en Afrique au Soudan; en 1905 et 1909 dans les régions arctiques, où il accompagnait le duc d'Orléans.
Un cap au nord du Groenland porte son nom. A l'époque des grandes chasses, il séjourna à la Cour d'Autriche, où, en 1910, l'empereur le nomma chevalier de l'Ordre de François-Joseph. De 1923 à 1937, il fut professeur de dessin animalier au Museum national d'Histoire naturelle à Paris, où , avant lui, avait exercé Barye.
Il figura à Paris, depuis 1888 au Salon des Artistes Français, dont il fut membre à partir de 1889 ; il reçut une mention honorable en 1890, une médaille de troisième classe en 1896, et comme sculpteur une médaille de troisième classe en 1901.
En 1954, fut dispersée sa collection d'objets ethnographiques. En 1956, le Muséum national d'Histoire naturelle à Paris organisa une importante rétrospective de ses peintures, sculptures, dessins. Entre 1956 et 1966, furent dispersées les œuvres de son atelier. En 1994 et 1995, la galerie Dumonteil de Paris présenta un ensemble de ses œuvres au Salon de Mars.
Son oeuvre est important. Il se consacra d'abord à la peinture. La plupart de ses sculptures d'animaux furent achetées par l'Etat, la Ville de Paris, les Musées de Mans, de Roubaix, la Manufacture Nationale de Sèvres. Lorsqu'il s'établit dans sa propriété de La Jonchère, il y acclimata toutes sortes d'animaux sauvages, qu'il dessinait rapidement en mouvement, puis coloriait à l'aquarelle. Correspondant à travers le monde avec savants et chasseurs, il rédigeait ses observations dans des revues, qui donnèrent lieu, en 1942, à un ouvrage sur Les Pièges.
Observateur précis et habile sculpteur, son art a aussi une grande valeur documentaire.

Christophe Lachaux antiquaire
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